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La Corte Federale Brevettuale Tedesca dichiara invalido il brevetto iPhone di Apple

La Corte Federale Brevettuale Tedesca (Bundespatentgericht) ha dichiarato invalido il brevetto iPhone di Apple, stabilendo che una presentazione della iPhone da parte di Steve Jobs nel gennaio 2007 - nella quale veniva mostrato il famoso effetto rimbalzo della galleria fotografica della iPhone -faceva parte dello stato della tecnica anteriore (che invalidava il brevetto oggetto di contestazione), nella misura in cui era stata presentata prima della data di deposito della domanda di brevetto per cui è causa.

La Corte era stata chiamata a decidere due giudizi correlati proposti da Motorola Mobility Germany GmbH e Samsung Electronics GmbH contro il brevetto europeo 2.059.868 detenuto da Apple Inc. il cui titolo è Dispositivo elettronico portatile per la gestione delle foto.

La Corte ha respinto - in quanto reputati ovvie - diverse modifiche alle rivendicazioni proposte da Apple, che tentavano di distinguere il brevetto contestato da ciò che è stato mostrato nel video.

Una delle principali differenze tra il diritto statunitense in materia di brevetti all’epoca del video in questione e le leggi del resto del mondo (soprattutto quelle europee) era il fatto che, negli Stati Uniti, c’era periodo di grazia di dodici mesi, durante il quale nulla di ciò che veniva mostrato pubblicamente dell’invenzione sarebbe stato considerato come facente parte della tecnica anteriore. In Europa, viceversa, non c'è mai stato un periodo di grazia per le domande di brevetto e anche le presentazioni di un inventore possono costituire prova della divulgazione del brevetto prima della data del suo deposito.

Apple può impugnare la decisione del Bundespatentgericht alla Corte Federale di Giustizia Tedesca (Bundesgerichtshof).

Apple-Patent für nichtig erklärt

26. September 2013

Am 26. September 2013 hat der 2. Nichtigkeitssenat des Bundespatentgerichts über zwei – miteinander verbundene – Klagen der Motorola Mobility Germany GmbH und der Samsung Electronics GmbH gegen das Europäische Patent 2 059 868 mit dem Titel Portable Electronic Device for Photo Management (in der deutschen Übersetzung: Tragbares elektronisches Gerät zur Foto-Verwaltung) der Fa. Apple Inc. entschieden. Das angegriffene Patent wurde sowohl in der erteilten Fassung als auch in der Fassung der acht Hilfsanträge für nichtig erklärt.

Das Gericht beurteilte den Patentanspruch 1 in der erteilten Fassung als gegenüber dem Stand der Technik (insbes. WO 03 / 81 458 A1 Lira) nicht auf einer erfinderischen Tätigkeit beruhend.

Die vorgelegten Hilfsanträge, die Ergänzungen zu den in Frage stehenden Merkmalen enthalten, hat das Gericht nicht anders bewertet. Für die am engsten gefassten Hilfsanträge wurde als Stand der Technik eine als Video festgehaltene Präsentation des iPhone durch den damaligen Apple-CEO Steve Jobs am 9. Januar 2007 herangezogen. Das Streitpatent hatte zwar durch insgesamt sieben beanspruchte Prioritäten einen älteren Zeitrang. Die Klägerinnen konnten aber aufzeigen, dass die älteren Prioritätsanmeldungen die patentierte Erfindung nicht enthalten und dem Streitpatent somit als frühester Zeitrang der 29. Juni 2007 zukommt.

Eine vom Gericht in seinem Hinweis an die Parteien (§ 83 Abs. 1 PatG) als möglicherweise nicht vorweggenommen oder naheliegend bezeichnete Merkmalskombination wurde von der Patentinhaberin nicht aufgegriffen.

Gegen die Entscheidung ist die Berufung der Fa. Apple Inc. zum Bundesgerichtshof möglich.

Aktenzeichen:

2 Ni 61/11 EP verbunden mit 2 Ni 76/11 EP

This post is also available in: Inglese

Paul Bodenham

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